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[兼职信息] 塑料与食品安全和环境污染有怎样的联系?

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发表于 2020-12-24 11:29:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
随着全球饮食习惯的改变,塑料跟食品包装的关系越来越密切,比如超市包装、即食食品等,没有人知道我们每天到底摄入了多少塑料微粒,而这些物质似乎跟人们的健康状况也有着千丝万缕的联系……今天我们来了解一下,塑料与人们的食品和健康,有着怎样的关系和发展。
除了食品包装,农业用塑也是塑料垃圾强有力的生产源
保鲜膜包裹的黄瓜、装在一次性碗里的即食沙拉、一人份包装的即食餐:超市货架上摆满了塑料包装的食品。人们采购食品的场所从本地市场里的摊贩转移到摆满了来自世界各地、种类丰富的加工食品的超级市场。这些过程中,塑料发挥了重要的作用。
超市全年都会供应同样的食品,且不受地域限制。包装不仅能保鲜,还方便长途运输。此外,许多发达国家消费者都希望备餐的时间越短越好:方便最重要。德国2019年的一项研究发现,48%的人认为能够轻松快捷地准备饭菜十分重要。为满足这一需求,食品行业提供了预先切好并烹饪过的食材,全部用塑料包好。
目前,全球各国的城市居民和独居者都越来越多。中产阶级的饮食习惯正在改变,这些趋势扩大了超市和包装行业的市场份额。食品行业使用的包装数量多年来一直呈上升趋势。美国大视野研究有限公司(GRAND VIEW RESEARCH)估计,2017年食品包装行业市值达到2779亿美元——预计2018年将增长5%以上。欧洲也表现出类似的趋势:2018年食品行业使用包装超过1.13万亿件,最常见的包装自然是塑料。欧洲环境政策研究所(INSTITUTE FOR EUROPEAN ENVIRONMEN TAL POLICY)的一项分析支持了这些发现:海洋中的大部分塑料垃圾都是废弃的食品包装。
但包装并不是唯一的元凶。农业是欧洲排名第六的用塑大户:全球农业每年使用约650万吨的塑料。对水果和蔬菜生产来说,似乎很难想象没有了塑料会怎样:灌溉系统、温室大棚都要用到塑料。塑料网能够防止鸟类靠近果树和灌木丛,农用塑料地膜可以提高土壤温度,延长生长期——例如可以将芦笋的收获期提前。
塑料微粒正在悄无声息袭遍全球
关于土壤、牲畜和食物中塑料微粒的辩论才刚刚开始。关于塑料和塑料微粒对土壤造成的损害,目前研究相对较少。德国的柏林自由大学和莱布尼茨淡水生态与内陆渔业研究所的科学家认为,对海洋中塑料微粒的研究要比土壤的相关研究早大约10年。据估计,全球每年生产的4亿吨塑料中约有三分之一以这样或那样的形式出现在土壤或内陆水域中。就此推算,土壤中塑料污染的程度是海洋的4到23倍。塑料微粒不仅改变土壤结构,而且影响从微生物到蚯蚓等生物的生境,这些生物对保持土壤肥力非常重要。此外,塑料微粒还会吸附某些类型的有毒物质。
人类将污水污泥作为肥料施在土地上,导致数十万吨塑料微粒被散播到世界各地的土壤中。污泥来自工业和城市地区的废水处理场。在德国,处理厂从废水中过滤掉90%的塑料微粒,这些微粒则留在了污泥中。三分之一的城市污泥会被用作农田肥料:以3年为一个单位,每公顷土地能够施加多达5吨的污泥肥料。这些塑料微粒可能会被风吹起,扩散并飘向远方。阿尔卑斯山的偏远地区也检测到了塑料微粒:可能就是被风吹过去的。
塑料微粒对人体的潜在影响目前在很大程度上尚未得到研究。然而,众所周知,塑料会随着食物和饮料进入人体。澳大利亚纽卡斯尔大学2019年的一项研究估计,人类每周可能摄入多达5克的塑料——相当于一张信用卡的重量。另一项加拿大的研究发现,长期饮用塑料瓶装水的人每年喝下大约13万颗塑料微粒,饮用自来水的则只有4000颗。这些数字令人担忧,但科学家们并未提到可能产生的健康影响。目前还不清楚摄入的塑料是否会进入血液,进而进入内脏器官。它们很有可能通过消化道排出体外。
添加剂危害人体健康,信息透明需做好
利用石油制造塑料这一过程需要加入各种添加剂,而这些添加剂都对健康有害。
它们逐渐逸出,积累在食物、室内空气和灰尘中。美国一项研究发现,与从不吃学校午餐的孩子相比,经常吃学校午餐的孩子更容易接触到邻苯二甲酸盐(食品容器中使用的增塑剂)。针对美国孕妇的一项血液研究检测到了56种不同的工业化学品,其中许多来自塑料制品或塑料生产工艺。可能还存在其他未被发现的化合物。
德国的研究发现,儿童尤其容易受到可能损害生殖健康的增塑剂的影响。相对于他们的体重,儿童比成人吸入更多的空气,代谢率也更高,离地面更近,经常在地板上玩耍,因此更容易接触到污染物。其中,最令人担忧的是内分泌干扰物——包括各种增塑剂在内的一组物质。
这些化合物与天然激素类似,会破坏人体内分泌系统的平衡。许多疾病和代谢紊乱都和激素活性物质有关,如乳腺癌、不孕不育、性早熟、肥胖、过敏和糖尿病等。没有人知道我们到底通过消费品接触到了多少化学品。消费者几乎不可能辨别产品中含有的高风险化学品。大多数零售商也不知道自己卖的产品含有什么:信息要么在漫长而曲折的供应链上丢失了,要么被制造商以“商业机密”为借口刻意隐藏起来。因此,公开塑料中所使用的化学品,以及塑料制成品中确切的化学成分刻不容缓。
信息透明将有利于循环经济的发展。目前,业界的材料再利用方式是将其制成玩具和食品容器等物品。这些物品中可能含有很高的有害成分,对人类和环境的健康而言并不是最优方案。来自19个欧洲国家的环保组织研究发现,每4件由回收塑料制成的产品中就有1件含有对健康有害的阻燃剂。回收品中的毒素主要来自回收的废旧电器。
回收过程中,拆解污染材料的工人受到的危害尤其大。如果生产者能承担起废物处理的责任,有毒物质的这一循环就会被打破。众所周知,投入什么就会产出什么,因此,应该彻底避免在塑料中使用有毒物质。
对付塑料垃圾,目前还没有一劳永逸的办法
全球来看,塑料的回收利用发挥的作用很小。其实目前塑料还根本谈不上回收利用,有的只是开环回收或降级回收。一块塑料每回收一次,质量就会下降,因此回收了几次之后,就会进入垃圾填埋场或焚烧炉。所以,我们所说的塑料回收实际上只是将最终丢弃的时间延后了而已。
面对不断增多的塑料垃圾,城市和政府不得不用焚烧的方式来处理,但这不过是把问题转移到了其他领域。焚烧造成的排放中含有二恶英以及汞、铅、镉等金属。不仅是工人和附近社区受到的影响格外严重,有毒物质还能扩散到很远的地方,并在土壤和水中积聚。再加上焚烧塑料会产生剧毒的副产品,最终进到灰尘或污泥中,带来新的废物处理问题。塑料如果最后流落到填埋场、洞穴、农田和湿地中,变宝网就会对环境和健康造成长期威胁。露天焚烧则问题更为严重,在废弃物缺乏有序管理的发展中国家和农村地区,这种做法很常见。
解决塑料生产、使用和处理过程中产生的健康影响,需要整个供应链都采取行动。可以明确的是,成功的关键在于透明度。
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